쿠팡, 검색순위 조작했는데 ‘로켓배송’ 축소?…공정위 “여론 오도”

공정위, 로켓배송 축소설 ‘일축’
“검색순위를 조작한 행위만 제재…
로켓배송 서비스는 위법 아니다”
  • 등록 2024-06-13 오후 6:20:21

    수정 2024-06-13 오후 6:23:34

[세종=이데일리 강신우 기자] 공정거래위원회가 쿠팡의 검색순위 조작 제재와 관련해 일각서 주장하는 ‘로켓배송이 축소될 수 있다’는 우려를 일축했다.

(사진=연합뉴스)
공정위는 13일 보도설명자료를 통해 “이번 조치는 쿠팡의 검색순위 알고리즘 조작과 임직원을 동원한 후매후기 작성 및 높은 별점 부여라는 위계(사기·조작)행위를 금지한 것”이라며 “로켓배송이나 일반적인 상품 추천행위를 금지하거나 규제한 것은 아니며 이 같은 주장을 여론을 오도한 것”이라고 설명했다.

공정위는 또 “위계행위를 중지해도 로켓배송 상품 등에 대해 검색광고, 배너광고, 검색결과에 대한 필터 기능 적용 등을 통해 정상적으로 상품을 소비자에게 보여줄 수 있다”고 했다. 이를테면 로켓배송 필터로 로켓배송 상품만 노출하는 것은 위법행위가 아니라는 이야기다.

한편 앞서 공정위는 쿠팡이 자사 임직원 2300명을 동원해 탐사수·곰곰·코멧 비롯한 자체브랜드(PB)와 직매입 등 자기 상품을 중심으로 구매 후기 7만여 개를 쓰고 높은 별점(4.8점)을 부여해 검색순위 상위에 노출한 행위를 적발하고 과징금 1400억원을 부과하고 법인을 검찰에 고발했다.

쿠팡의 이 같은 행위로 소비자들은 쿠팡 내 검색화면에서 원하는 상품을 검색순위 상위에서 찾을 수 없었고 입점업체는 가격을 내려도 쿠팡의 자기 상품에 밀려 상위 노출이 안 되니 가격 인하 유인을 상실한 결과를 초래했다. 결국 상품의 평균 판매가격이 오른 것인데 소비자에게 그 피해가 고스란히 전가됐다는 것이 공정위의 판단이다.

공정위는 또 ‘이번 제재로 소비자들의 저렴한 상품 선택이 제한되는 것은 아니냐’는 지적에는 “그렇지 않다”며 “이번 조치는 PB상품에 대한 일반적인 규제가 아니다. 온라인 쇼핑몰 사업자들은 PB상품의 생산, 판매, 판촉행위를 자유롭게 할 수 있다. 쿠팡도 여전히 기획전, 브랜드관, 추천 배너, 검색화면 광고 등 다양한 정상적인 수단을 통해 PB상품을 팔 수 있다”고 했다.

이데일리
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