[화성공장 화재]사상자 30명, 사망 대다수 외국인..신원파악 난항(상보)

공장 2층 실종자 21명, 전원 사망한 채 발견
사망자 22명 중 18명이 중국인, 라오스 국적도 1명
명부 소실, 시신 훼손 심해 신원파악 시간 소요될 듯
  • 등록 2024-06-24 오후 7:20:01

    수정 2024-06-24 오후 8:02:43

[화성=이데일리 황영민 손의연 기자] 24일 경기 화성시 소재 일차전지 제조공장에서 발생한 화재로 30명의 사상자가 발생했다. 소방당국은 추가 실종자가 있다는 공장 관계자의 진술을 토대로 추가 수색작업을 펼치고 있다.

24일 경기도 화성시 서신면 소재 일차전지 제조업체 공장 화재 현장에서 소방관들이 시신을 수습하고 있다.(사진=연합뉴스)
소방당국에 따르면 이날 오전 10시 31분께 화성시 서신면 전곡일반산업단지 내 일차전지 제조업체 아리셀 공장에서 불이 나 22명이 숨지고, 2명이 크게 다치는 등 30명의 사상자가 나왔다.

이날 불은 공장 2층에 위치한 리튬 배터리 완제품 검수 및 포장 작업 중 폭발이 일며 발생한 것으로 파악되고 있다. 화재 초기 사망자는 1명이었으나, 초진이 이뤄진 후 수색작업에서 인명피해가 눈덩이처럼 불어났다.

이날 공장에 출근한 작업자 102명 중 연락이 닿지 않는 실종자 21명이 최초 발화 지점으로 추정되는 2층에서 작업 중이었기 때문이다. 화재 당시 공장에는 3만5000개의 리튬 배터리가 보관돼 있었다.

물로 쉽게 꺼지지 않는 리튬 배터리 특성상 소방당국은 주변 건물로 불이 확산되지 않도록 냉각작업에 주력했고, 불길이 잡힌 다음에야 수색작업에 착수할 수 있었다. 2층에서 실종된 21명은 모두 사망한 채로 발견돼 사망자는 총 22명으로 집계됐다. 여기에 연락이 닿지 않는 노동자가 한 명 더 있다는 공장 관계자의 진술을 토대로 추가 수색에 나섰다.

사망자 신원 파악에도 어려움을 겪고 있다. 이 공장에 투입되는 인력은 외국인 근로자 또는 일용직이 많은데, 이번 화재로 공장 내부 사무실이 전소되면서 근로자 명부도 다 타버려 정확한 신원 확인이 어려운 상태다.

실제 22명의 사망자 중 18명이 중국인이었으며, 라오스 국적 1명과 국적불명자 1명 등 20명이 외국인이었다. 발견된 시신들 또한 훼손이 심해 명확한 신원 파악에는 시간이 소요될 전망이다.

경기도소방재난본부는 이날 오전 10시 54분께로 대응 2단계를 발령하고 대응에 나섰다. 지금까지 동원된 소방인력은 210명, 소방장비는 68대(오후 6시 기준)다.

행정안전부는 이날 낮 12시 36분께 중앙재난안전대책본부를 가동했으며, 환경부는 소방당국에 해당 사업장에서 취급하는 화학물질 정보를 전달함과 동시에 ‘관심’ 단계 화학사고 위기경보를 발령했다.

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