'D-30' 안병훈·김주형·임성재, 2장 걸린 파리올림픽 출전권 ‘사활’

파리올림픽 출전 결정되는 6월 17일 불과 한 달 남아
최근 다시 상승세 탄 안병훈, 세계랭킹 김주형 추월
안병훈·김주형·임성재 순위 차 ‘촘촘’
메이저 대회도 두 개 남아…향방 ‘안갯속’
  • 등록 2024-05-17 오전 12:05:00

    수정 2024-05-17 오전 12:05:00

왼쪽부터 안병훈, 김주형, 임성재(사진=AFPBBNews)
[이데일리 스타in 주미희 기자] ‘안병훈 23위, 김주형 26위, 임성재 32위.’

지난 13일(한국시간) 발표된 남자골프 세계랭킹이다. 매주 대회가 끝난 뒤 공개되는 세계랭킹에 많은 선수의 촉각이 곤두선다. 7월 개막하는 파리올림픽 출전 선수가 확정되는 ‘데드라인’이 불과 한 달 앞으로 다가왔기 때문이다.

오는 6월 17일 발표되는 남자골프 세계랭킹에 따라 파리올림픽 출전 선수 60명이 가려진다. 기본으로 국가당 두 장씩 출전권이 분배된다. 세계랭킹 15위에 드는 선수에 한해서는 한 국가당 최대 네 장의 티켓이 나온다. 한국은 현재까지 15위 안에 진입한 선수가 없어 티켓 두 장을 가지고 다투는 형국이다.

13일 미국프로골프(PGA) 투어 특급 시그니처 대회 웰스파고 챔피언십이 끝난 뒤 한국 남자골프 세계랭킹에 큰 변화가 일었다. 안병훈(33)이 세계랭킹을 23위로 끌어올리며 생애 최고 순위를 기록했다. 동시에 처음으로 한국 선수 중 ‘넘버원’이 됐다.

안병훈은 2022년 콘페리투어(2부)로 밀려날 정도로 부진을 겪었다. 하지만 지난해 PGA 투어에 복귀하면서 기량을 되찾았다. 올해는 한국 선수 중 가장 돋보이는 활약을 펼치고 있다. 13개 대회에 출전해 준우승 한 번 포함, 톱10에 5차례 이름을 올렸다. 한 시즌 성적을 포인트로 환산하는 페덱스컵 랭킹도 8위에 올라 있다. 특히 최근 더 CJ컵에서 공동 4위를 차지한데 이어 특급대회인 웰스파고 챔피언십도 단독 3위에 오르며 세계랭킹을 대폭 끌어올렸다.

한때 세계랭킹 11위까지 오르며 한국 선수 중 부동의 1위를 유지했던 김주형(22)은 발등에 불이 떨어졌다. 무난하게 파리올림픽 출전권을 따낼 줄 알았는데 올 시즌 주춤한 모습이다. 안병훈에 추월당한 것은 물론 임성재(26)에게도 쫓기는 신세가 됐다.

김주형은 지난해 10월 슈라이너스 칠드런스오픈에서 21세 3개월의 어린 나이에 PGA 투어 통산 3승을 달성했다. 110년 만에 최연소 타이틀 방어 기록을 새로 쓰며 승승장구했다.

그러나 올해는 성적이 안좋다. 13개 대회에 출전했지만 톱10 진입이 한 번도 없다. 티샷으로 얻은 이득 타수 139위(-0.192), 아이언 샷 이득 타수 110위(-0.109), 퍼트 120위(-0.088) 등 주요 기술 지표에서 모두 하위권이다. 세계랭킹도 26위까지 떨어졌다.

반면 임성재는 세계랭킹 38위에서 32위로 도약했다. 임성재는 올해 1월 개막전 더센트리에서 PGA 투어 72홀 최다 버디 신기록(34개)을 써내며 공동 5위에 올랐다. 이후 부진에 빠졌지만 지난달 국내에서 열린 한국프로골프(KPGA) 투어 우리금융 챔피언십에서 2연패하며 반등했다. 지난주 웰스파고 챔피언십에선 공동 4위에 오르는 등 파리올림픽 출전권을 향해 다시 힘을 내고 있다.

16일 밤 개막한 메이저 대회 PGA 챔피언십과 6월 열리는 메모리얼 토너먼트, 메이저 대회 US오픈 등의 결과에 따라 또 순위는 요동칠 전망이다. 세계 최정상급 선수들이 총출동하는 이 대회들은 세계랭킹 포인트가 더 많이 주어진다. US오픈이 종료된 후 발표되는 세계랭킹에 따라 파리올림픽에 출전할 한국 선수 두 명이 확정된다.

안병훈은 “최근 내 실력에 대한 믿음이 생겼다”며 “내 경기력만 나온다면 충분히 좋은 기회가 올 것 같다”고 말했다. 임성재는 “매 대회 열심히 해서 페덱스컵과 세계랭킹을 올리겠다”며 “파리올림픽에 나가게 된다면 메달을 노려볼 것”이라고 밝혔다.

한편, 줄곧 올림픽 티켓 네 장을 따냈던 한국 여자골프는 출전권이 두 장으로 줄어들 위기에 직면했다. 고진영(29)이 세계랭킹 5위, 김효주(29)가 11위를 기록했지만 양희영(35)이 19위, 신지애(36)가 21위로 밀려났다. 여자골프 올림픽 출전 데드라인은 다음달 24일, 메이저 대회 KPMG 위민스 PGA 챔피언십이 끝난 직후다.

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