새마을금고 수사 본격화…檢 자본시장 파헤치기 '가속도'

[위클리M&A]
검찰, 새마을금고 본격 수사에 착수
시장 몰아칠 후폭풍에 업계도 촉각
법인카드·통화 내역·접대 여부도 대상
투자 둘러싼 문제제기와 소명이 핵심
  • 등록 2023-06-10 오전 11:10:00

    수정 2023-06-10 오전 11:10:00

[이데일리 김성훈 기자] 검찰이 사모(Private Equity) 투자를 비롯한 자본 시장에 대한 본격 수사에 착수했다. 새마을금고 부동산 프로젝트파이낸싱(PF) 대출 수수료 불법 지급과 경영참여형 사모펀드(PEF) 운용사 투자 과정에서 불법 리베이트 의혹이 차례로 불거지면서다. 그동안 드러나지 않았던 자본시장의 면면이 검찰 조사로 어디까지 드러날 것이냐를 두고 업계 안팎에서도 관심이 집중되고 있다.

[그래픽=이데일리 문승용 기자]
새마을금고 전방위 수사 나선 검찰

10일 자본시장과 법조계에 따르면 검찰은 새마을금고 투자 부문에 대한 전방위 수사를 진행 중이다. 부동산 PF대출 수수료 불법 지급 의혹과 PEF 운용사 자금 출자 과정에서 거액의 자금을 빼돌린 혐의가 핵심이다. 두 건 모두 서울동부지검 형사6부에서 맡아 진행하고 있다.

검찰은 부동산 PF 수수료 불법 지급 의혹과 관련, 지난 3월 새마을금고 중앙회 등 8곳을 압수수색하면서 본격 행보에 나섰다. 이후 증거인멸과 도주 우려를 이유로 관계자들을 구속했고, 지난 2일 첫 공판을 진행했다.

이달 1일에는 새마을금고 대체투자본부 기업금융부 A팀장을 특정경제범죄가중처벌 등에 관한 법률 위반(횡령·배임) 혐의로 구속했다. 새마을금고가 PEF 운용사인 ST리더스PE로부터 불법 리베이트를 받은 혐의가 검찰 조사에서 적발된 것으로 알려졌다. A팀장 사안과 연루된 M캐피탈 관계자 B씨도 함께 구속된 것으로 알려졌다.

새마을금고와 ST리더스PE는 2020년 12월 여신전문사인 M캐피탈을 함께 인수하며 인연을 맺었다. 당시 두 회사는 컨소시엄을 구성해 M캐피탈 지분 98%를 약 3800억원에 인수했다. 검찰은 M캐피탈 인수 과정에서 A팀장이 주도적인 역할을 했고, 이를 대가로 거액의 리베이트를 받은 것으로 보고 수사를 진행 중이다.

검찰의 새마을금고 수사가 속도를 내면서 자본시장에서도 향후 전개에 촉각을 곤두세우고 있다. 각각의 사건에서 혐의가 사실로 확인될 경우 몰아칠 후폭풍이 만만치 않을 것이라는 점 때문이다.

그도 그럴 것이 사모 투자를 비롯한 대체투자 시장은 투자 규모나 투자처를 밝히지 않았다. 투자 자율성과 보안을 위한 관행이라고 봐도 무방하다. 이런 상황에서 검찰이 투자처마다 적법성 여부를 뜯어본다는 것은 전에 없던 일인 것만은 분명하다.

[그래픽=이데일리 김일환 기자]
투자 바라보는 시장과 검찰 시각차 관심

과거 론스타 분쟁과 조국 사모펀드 사건을 검찰이 수사한 적이 있지만, 이번에는 성격이 다르다는 게 업계 평가다. 국내에서 수십조 자금을 굴리는 금융사를 본격적으로 들여다본다는 점에서 시장 전반에 미칠 여파를 배제할 수 없다.

검찰은 그간 새마을금고가 진행한 대체투자 전반을 수사할 가능성이 유력하다. 쟁점이 되고 있는 법인카드 자금 출처와 통화 내역, 접대·향응 여부도 수사 대상에 오를 가능성이 크다.

또 한가지 쟁점은 투자 의사 결정을 바라보는 시장과 검찰의 시각차가 될 것으로 보인다. 쉽게 말해 ‘이 운용사에 왜 이렇게 많은 거액을 투자했느냐’에 대한 문제 제기와 소명이 관건이 될 전망이다.

투자 설명서나 투심위 등 객관적 지표로 이뤄지는 정량평가와 달리 실무자들의 감(感)이나 통찰력이 수반되는 ‘정성평가’를 어떻게 소명할지가 핵심이다. 검찰 수사는 물론 최종 판단을 가릴 이어질 재판에서도 주요 쟁점으로 급부상할 전망이다. 합리적인 의구심 제기에 시장 특성이나 관행을 언급할 수 있다는 얘기다.

새마을금고 부동산 PF대출 수수료 불법 지급 관련 첫 공판에서도 유사한 분위기가 연출됐다. 새마을금고 대주단 업무담당자이자 A지점 부장 출신인 노모 씨 측은 “검찰이 PF대출 실무절차에 대해 오해한 것 같다”며 “임무를 위배하지 않았다. 재산상 손해도 끼치지 않았다”고 주장했다.

새마을금고 수사는 그동안 베일에 가려져 있던 자본 시장에 대한 전방위 수사라는 점에서 이목이 쏠리고 있다. 거액 투자를 둘러싼 은밀한 이야기들이 이번 사안을 통해 공개될지도 관심사다.

무엇보다 그간 투자자와 운용사간 친목을 이유로 암암리에 진행해오던 향응 관행에도 변화의 조짐이 불지도 이목이 쏠린다. 당분간 투자자와 운용사간 골프나 술자리는 쉽지 않을 것이라는 게 업계 관측이다.

이데일리
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