이재명 "중국 태도 마땅치 않지만, 국익위해 협력해야"

싱하이밍 주한 중국대사 초치에 비판적 견해
"한반도 핵위기, 중국과 협력해서 해소해야"
"후쿠시마 오염수 공동대응책 강구필요"
  • 등록 2023-06-10 오후 1:57:15

    수정 2023-06-10 오후 2:10:01

[이데일리 이배운 기자] 외교부가 싱하이밍 주한 중국대사를 초치한 것에 대해 이재명 더불어민주당 대표는 “이 나라 국익에 도움이 될 것인가를 생각해야 한다”며 비판적인 견해를 내놨다.
이재명 더불어민주당 대표가 10일 서울에서 열린 제36주년 6.10민주항쟁 기념식에 참석하고 있다. (사진=뉴시스)
이 대표는 10일 6·10 민주항쟁 기념식 직후 취재진을 만나 지난 8일 자신과의 만찬회동에서 싱하이밍 대사의 발언이 부적절하다는 지적에 대해 “당연히 중국 정부의 태도가 마땅치는 않다”고 짚으면서도 “국익을 지키기 위해 공동 협조할 방향들을 찾아내는 게 더 중요한 일 아니겠나”라고 반문했다.

이 대표는 이어 “야당 대표로서 지금 대한민국 국민들이 겪고 있는 민생의 어려움, 경제의 어려움들을 중국과의 경제협력으로 다시 활성화하는 것으로 풀어내야 한다고 생각한다”며 “누구의 탓을 하기 전에 더 중요한 건 국민들의 삶”이라고 말했다.

앞서 싱 대사는 지난 8일 중국 대사 관저에서 이 대표와 만나 “중국 정부는 한국과의 관계를 잘 발전시키려고 하지만, 현재 많은 어려움에 부딪히혔고 그 책임은 중국에 있지 않다”고 발언했다.

또 “미국이 전력으로 중국을 압박하는 상황 속에 일각에선 미국이 승리하고 중국이 패배할 것이라는 데 베팅하는 것 같은데, 이는 분명히 잘못된 판단”이라며 “아마 반드시 후회할 것”이라고 말하기도 했다.

싱 대사의 발언을 놓고 각계에선 ‘외교적 결례’라는 비판이 잇따랐고 외교부는 다음날 싱 대사를 초치해 “내정간섭에 해당될 수 있다”고 경고했다.

이 대표는 이에 대해 “한반도의 핵위기나 평화의 위기, 대결의 고조, 이런 문제들도 중국과 협력해서 완화하고 해소해 나가야 한다”며 “후쿠시마 오염수 문제에 대해서도 인접 피해국으로서 중국과 협력할 수 있는 부분은 협력해서 공동 대응책을 강구해 나가야 한다”고 말했다.

그러면서 “그런 노력을 기울이려는 야당 대표 또는 야당의 노력에 대해 이런저런 폄훼를 하고 비난을 가하는 것은 국정을 책임지는 집권 여당의 태도는 아니다”고 지적했다.

이데일리
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