인도 국명 OOO으로 바뀐다?…힌두 황제 노리는 모디

[글로벌스트롱맨]나렌드라 모디 인도 총리
힌두교 표심 앞세워 3선 확실시
여당선 힌두교 색채 담긴 '바라트' 국명 주장
"총리가 '제사장' 역할" 비판도
  • 등록 2024-04-20 오전 11:00:00

    수정 2024-04-28 오후 4:16:39

세계엔 다양한 지도자가 있습니다. 같은 정치를 두고도 누군간 독재, 누군간 강력한 카리스마로 다르게 볼 수 있습니다. 전 세계 ‘쎈캐’(스트롱맨)들을 통해 그 나라를 알아보고 한국을 돌아봅니다.<편집자주>

[이데일리 박종화 기자] 나렌드라 모디 인도 총리가 3선을 눈앞에 두고 있다. 모디가 이끄는 인도인민당은 외교·경제 성과에 더해 힌두 민족주의를 앞세워 다른 당을 압도하고 있다. 이대로면 인도의 국부 자와할랄 네루에 이어 인도 역사상 두 번째 장수 총리가 될 가능성이 크다. 인도 정치의 종교화가 심화하는 것 아니냐는 우려도 확산하고 있다.

인도는 19일(현지시간)부터 총선 투표를 시작했다. 인도 총선은 지역별로 순차적으로 치러지는데 개표는 6월 4일 한다. 현재로선 모디의 재집권이 확실하다. 인도인민당은 경제 고속 성장과 주요 20개국(G20) 정상회의 개최 등 성과를 내세워 인기몰이를 하고 있다. 16일 공개된 인디아 TV-CNX 여론조사에서 인도인민당은 총 543석 중 393석(72%)을 얻어 인도 선거사상 가장 큰 승리를 거둘 것으로 나타났다.

나렌드라 모디 인도 총리가 ‘람 잔마부디 만디르’ 사원 개관식에서 공물을 바치고 있다.(사진=AFP)


무슬림 자치권 뺏은 모디, 힌두교선 ‘신들의 왕’ 환영

경제·외교적 성과에 더해 모디의 또 다른 인기 비결은 ‘힌두트바’, 힌두교·힌두민족 근본주의다. 모디는 민족봉사단(RSS)에 가입하면서 정치활동을 시작했다. RSS는 마하트마 간디 암살 배후에 있다는 의혹을 받고 있는 초강경 힌두민족주의 단체다. 모디는 독신자만 회원으로 받는 RSS에 가입하기 위해 아내와 별거했는데 그는 ‘미혼 수행자’ 이미지를 앞세워 인기몰이를 했다. 그는 구자라트 주지사를 지내던 2002년 힌두교도가 이슬람교도(무슬림)을 학살할 때 이를 방조했다는 의혹도 받고 있다.

모디는 총리가 된 후에도 힌두트바 정책을 이어가고 있다. 올 초 우타르프라데시주 아요디야에서 열린 힌두교 사원 ‘람 잔마부디 만디르’ 개관식에 참석한 게 그 상징적인 장면이다. 힌두교에선 람 만디르를 람 신이 태어난 성지로 여긴다. 이슬람 국가인 무굴제국 시절이던 1529년 이슬람 신자들은 이곳에 있던 힌두교 사원을 허물고 바브리 마스지드란 모스크를 지었다. 1992년 이번엔 힌두교 신자들이 모스크를 파괴하고 람 만디르를 다시 지었다. 수백년에 걸친 종교 갈등 끝에 람 만디르가 다시 지어진 현장에 모디가 참석했다는 건 그가 누구 편인지를 보여준다. 모디는 이 자리에서 “오늘은 새로운 시대의 시작이다”며 람 마디르를 “인도의 비전·철학·방향이 담긴 사원”이라고 불렀다. BBC 등 외신을 이날 행사를 모디의 3선 출정식이라고 평가했다.

모디와 인도인민당의 힌두트바 행보는 이뿐만이 아니다. 그는 무슬림이 많은 잠무 카슈미르 지역의 자치권을 박탈하고 무슬림 난민을 인도에서 추방할 수 있는 법적 근거를 마련했다. 인도인민당은 공공연히 무슬림 혐오 집회를 주도하고 있다. 최근엔 무슬림 남성과 힌두교도 여성이 결혼하는 것을 금지하는 법도 추진하고 있다. 모디가 집권 직후 요가와 전통의학을 담당하는 요가부(部)를 만든 것도 자신의 힌두트바 정책에 평화로운 이미지를 심어주려는 정치적 의도가 담긴 것으로 해석된다.

이 같은 정책에 힌두교 신자들은 환영하고 있다. 인도인민당과 그 지지자들은 모디를 ‘신들의 왕’, ‘힌두 흐르데이 삼라트’(힌두 정신의 황제)라고까지 부른다. 모디의 지지자인 사티시 아흘라니는 “힌두인이 되는 건 우리의 정체성이다. 이것이 우리가 힌두 국가를 원하는 이유다”고 말했다.

나렌드라 모디 인도 총리. (사진=AFP)


‘2등 시민 될라’ 무슬림은 불안감

모디가 재집권한다면 힌두트바 정책을 더욱 강화할 것으로 예상된다. 심지어는 국명 개정 가능성까지 거론되고 있다. 인도인민당은 인디아(India)란 국명이 영국 식민통치의 잔재라며 바라트(Bharat)로 국명을 바꿔야 한다고 주장한다. 바라트는 힌두교 서사시인 마하바라타의 주인공인 바라타 왕이 다스리는 땅이란 뜻이다. 모디도 지난해 G20 정상회의에서 각국 정상에게 초청장을 보내며 바라트란 국명을 썼다.

비판자들은 모디가 헌법으로 세속국가임을 천명한 인도의 정치를 종교화하는 걸 우려하고 있다. 인도 싱크탱크 정책연구센터의 질 베르니어 선임 연구원은 “인도는 사실상 힌두교 국가가 돼 힌두교 종교 상징을 수립하는 역할을 맡게 됐다”며 “국가 지도자가 총리와 대제사장 역할을 동시에 수행하고 있다”고 CNN에 말했다.

무슬림 등 소수 종교인이 2등 시민이 될 것이란 우려도 크다. 아슈토시 바르시니 브라운대 현대남아시아센터 소장은 “(모디가 재집권하면) 힌두교 우월주의를 확립하고 무슬림의 평등을 박탈하며 무슬림을 2등 시민으로 만들며 결국 투표권을 박탈할 가능성이 크다”고 가디언에 말했다.

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