“뇌졸중 후 우리 엄마가 변했어요”[뇌졸중 극복하기]

[35편]
성격변화 기분장애에 가족 당황
뇌졸중 후 우울증 전체 환자 중 11~61% 발생
  • 등록 2024-05-04 오후 1:35:33

    수정 2024-05-04 오후 1:35:33

서울대 의대 학사, 석·박사를 거친 김태정 서울대병원 신경과·중환자의학과 교수는 현재 대한뇌졸중학회에서 홍보이사를 맡고 있다. ‘뇌졸중 극복하기’ 연재 통해 뇌졸중이 치료 가능한 질환임을 적극적으로 알리고 있다.

(게티이미지)
[서울대병원 신경과 김태정 교수] 뇌졸중은 갑자기 뇌혈관이 막히거나(뇌경색, 전체 80%), 터져서(뇌출혈, 전체 20%) 발생하는 필수 중증응급질환이다. 뇌졸중이 생기면 여러 신경학적 증상이 발생할 수 있다. 이로 인한 후유장애도 남을 수 있다. 편측마비, 발음장애, 실어증, 감각저하 등과 같은 주요 신경학적 증상과 그 중증도에 따라서 일상생활에 여러 영향을 줄 수 있다. 하지만 뇌졸중 후에 대표적으로 나타나는 신경학적 후유장애 이외에도 성격이 변하거나 기분장애가 있는 경우가 있어 함께 생활하는 가족들이 당황하고 놀라는 경우가 있다.

뇌졸중 후 우울증 사망률↑

뇌졸중 후 행동변화와 기분변화는 급성기 뇌졸중부터 나타날 수 있다. 뇌졸중 병변이 인지와 관련되거나 언어와 관련된 부분이라면 특히 증상은 빠르게 나타날 수 있다. 대표적인 증상은 우울, 불안, 무감동, 공격성, 무관심 등이 있고 이외 수면장애나 식이행동 변화도 나타날 수 있다.

대표적인 기분장애인 뇌졸중 후 우울증은 전체 뇌졸중 환자에서 11~61% 정도가 나타날 수 있는 것으로 다양하게 보고되었는데 뇌졸중 급성기 우울증은 약 40% 정도의 환자에서 발생할 수 있는 것으로 알려져 있다. 만성기에는 18~55% 정도 발생할 수 있는 것으로 알려져 있다.

우울증의 주요 증상은 수면장애, 식욕 혹은 성욕의 감퇴, 주간 무력증 등이 있을 수 있는데, 주로 뇌졸중 발생 이전 우울증이 있었거나, 중증 뇌졸중으로 신체기능장애가 심한 경우 우울증이 더욱 잘 발생한다. 뇌졸중 후 우울증이 있는 경우 뇌졸중 회복과 예후에 영향을 주어 사망률은 20~30% 정도 높일 수 있게 된다.

김태정 서울대병원 신경과·중환자의학과 교수
이렇게 우울증이 나타나는 경우 보통 우울증에 복용하는 삼환계항우울제, 선택세로토닌재흡수억제제, 세로토닌노르엡기네프린재흡수억제제 등을 복용하게 되는데, 연령이나 기저질환을 고려해 약물을 선택하게 된다. 보통 가장 많이 선택하는 것은 선택세로토닌재흡수억제제 인데 근거가 아직 부족하기는 하지만 선택세로토닌재흡수억제제가 우울증 이외에도 뇌졸중 후 인지 혹은 운동능력 회복에 도움이 되었다는 연구 결과가 있어 뇌졸중 후 우울감이 있는 환자들에게 투약을 결정하기도 한다.

삼환계항우울제의 경우 우울증 이외에도 통증 조절에 효과가 있어 함께 조절하기 위해 약물을 선택하기도 하지만 항콜린제로 기립성저혈압, 부정맥 등을 유발할 수 있고 안압항진의 효과가 있어 투약하기 전 이러한 병력이 있는지를 확인하고 주의해서 선택해야 한다. 이러한 약물요법 이외에도 비약물요법은 정신요법을 고려할 수도 있으나 그 효과는 뚜렷하지 않아 현재 단독으로 추천되는 치료법은 아니다.

밤에 잦아지는 섬망…증상 악화 투약 피해야

뇌졸중 환자가 입원했을 때 자주 보이는 증상 중 하나가 바로 섬망이다. 섬망은 갑자기 발생하는 뇌기능장애다. 주변환경에 인식이 떨어지고 기억력이나 지남력이 떨어져 본인이 어디 있는지, 날짜, 사람을 인식하지 못하는 경우가 있다. 벌레가 기어간다거나 천장에 무엇이 있다는 등의 환각과 망상 증상을 보이는 경우가 있다.

이러한 섬망은 보통 오전보다는 저녁이나 밤에 증상이 심하며, 뇌졸중 중증도가 높은 경우, 고령인 경우, 발병 이전 치매가 있었던 경우 더욱 잘 발생하고 전체 뇌졸중 환자의 25~50% 에서 발생할 수 있다. 엄밀히 말하자면 섬망은 수일 내 갑자기 생기고 또한 호전될 수 있다는 점에서 치매와는 다르지만, 섬망이 발생한 환자에서 뇌졸중 후 치매 발생 위험이 높아지기도 한다.

섬망의 원인은 뇌졸중 병변과도 관련이 있지만, 이외 전신내과적인 문제인 감염, 전해질 불균형, 저산소증 등으로 인해서도 발생할 수 있어 이러한 문제를 우선적으로 교정하는 것이 필요하다. 섬망이 조절이 되지 않고 과도한 공격성 등으로 낙상의 위험이 있다면 약물로 조절하는 것이 필요한데 벤조다이아제핀계 진정제의 경우 알코올과 관련된 섬망 이외의 섬망은 증상을 악화시킬 수 있으므로 투약을 피해야 한다. 주로 비전형항정신병약물인 쿠에티아핀, 리스페리돈 등을 투약 하여 증상을 조절 하게 된다.

뇌졸중 후에는 갑자기 본인의 신체기능 저하로 인해 우울증이 발생할 수 있으며, 중증 뇌졸중으로 인해 침상에서만 있는 경우 그 우울감은 더욱 심해지게 된다. 이러한 기분변화와 행동변화는 뇌졸중 후 회복과 재활치료에 악영향을 줄 수 있기 때문에, 뇌졸중 후 무력감이 있거나 기분변화를 보이는 경우 주변 가족들 혹은 지인들은 적극적으로 증상에 대해 주치의에게 알려 적극적인 평가와 약물 조절을 하는 것이 뇌졸중 회복에 도움이 되는 길일 것이다.

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