75조 비트코인 주인찾기 소송…창시자 정체 밝혀질까

640억달러 비트코인 소유권 절반 놓고 美서 소송
클라이먼 유족 “비트코인 개발 및 100만개 공동 채굴”
피고측 “증거 없다”…베일에 싸인 사토시 정체 드러날까
  • 등록 2021-11-14 오후 3:12:14

    수정 2021-11-14 오후 5:09:17

[이데일리 장영은 기자] 미국에서 비트코인 100만개, 현 시세로 640억달러(약 75조5000억원)에 달하는 재산을 둘러싼 소송이 벌어지고 있다. 소송에 걸려 있는 액수도 크지만, 비트코인의 창시자로 알려진 ‘사토시 나카모토’의 정체가 밝혀질 수도 있어 이목이 집중된다.

(사진= AFP)


월스트리트저널(WSJ)은 13일(현지시간) 비트코인의 창시자 사토시 나카모토에 속한 100만개의 비트코인에 대한 절반의 소유권을 주장하는 소송이 미국 플로리다에서 진행되고 있다면서 이같이 전했다.

이 재판은 지난 2013년 4월 사망한 데이비드 클라이먼의 유족이 동업자인 크레이그 라이트(51)를 상대로 약 100만개의 비트코인에 대한 소유권을 주장하며 제기한 소송이다. 유족측은 클라이먼과 라이트가 공동으로 비트코인을 개발·채굴했으며, 사토시 소유의 비트코인 100만여개 가운데 절반은 고인의 몫으로 유족들이 상속해야 한다고 주장했다.

사토시는 그가 비트코인을 만들었다고 밝힌 것 외에 미스터리로 남아 있는 인물이다. 그의 이름처럼 일본 출신인지, 본명인지 가명인지, 개인인지 단체인지, 성별은 무엇인지에 대해 제대로 알려진 바가 없다. 심지어 그의 재산은 전혀 쓰이지 않고 남아 있다.

호주 출신의 프로그래머로 현재 영국 런던에 거주하는 라이트는 지난 2016년부터 자신이 비트코인을 처음 만들었다고 주장했다. 하지만 업계에서는 그의 주장에 회의적이다. WSJ는 업계 관계자들을 인용해 라이트에 대해서는 해커이자 사기꾼에 불과하다는 평가가 많지만, 클라이먼은 전문성을 인정받고 있어 비트코인을 만들었을 가능성은 있다고 전했다.

클라이먼의 유족은 라이트와 클라이먼이 비트코인을 함께 만들었고 초기에 비트코인 100만개를 공동 채굴했다며, 두 사람이 초창기부터 비트코인 개발에 협력한 증거를 제출할 계획이다.

원고측 티보 나기 변호사는 WSJ에 “동반자 관계인 두 친구가 있었는데 한 명이 세상을 떠난 뒤 나머지 한 명이 어떻게 모든 것을 독차지하려 했는지에 관한 재판”이라고 말했다.

하지만 피고인 라이트측에서는 라이트가 비트코인의 단독 창시자이고 이 과정에서 클라이먼의 한 일이 없었다는 것을 보여주는 증거를 갖고 있다고 밝혔다.

나카모토 사토시의 정체를 확실하게 증명할 수 있는 증거는 100만개의 비트코인을 저장한 계정을 통제하는 열쇠다. WSJ는 누구든 자신이 사토시라고 주장하는 사람은 동전 한 닢이라도 그 계정에서 빼서 옮길 수 있다면 사실을 증명할 수 있을 것이라고 짚었다.

한편, 나카모토 사토시는 2008년 10월 31일 비트코인 시스템을 설명하는 9장짜리 백서를 올리면서 등장한 이후 온라인상에서 비트코인을 알리는 데 주력하다 2010년 12월을 끝으로 돌연 자취를 감췄다. 라이트는 2016년 5월 자신이 비트코인의 창시자라며 나섰으나 거센 비판에 몰리면서 사흘 뒤 자신의 주장을 철회했다. 그러나 이후 자신이 사토시가 맞다며 다시 말을 바꿨다.

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