적장도 인정하고 감싼 손흥민, “골 기회서 EPL 선수 고른다면 SON”

아르테타, 손흥민 놓친 기회에 "조던도 실패할 때 있다"
아스널, 20일 0시 에버턴과 최종전... 승리하고 맨시티 결과 지켜봐야
  • 등록 2024-05-19 오후 7:00:17

    수정 2024-05-19 오후 7:00:17

아르테타 아스널 감독과 손흥민. 사진=AFPBB NEWS
[이데일리 스타in 허윤수 기자] 아스널의 수장 미켈 아르테타 감독이 손흥민(토트넘 홋스퍼)의 결정력을 인정하면서 득점 기회를 살리지 못한 걸 감쌌다.

영국 매체 ‘풋볼 런던’은 18일(이하 한국시간) 아르테타 감독이 맨체스터 시티전 득점 기회를 놓친 손흥민의 모습에 대한 반응을 전했다.

올 시즌 EPL이 마지막 경기를 남겨둔 가운데 우승 경쟁은 여전히 진행 중이다. 맨시티(승점 88, +60)가 1위를 달리고 있고 그 뒤를 아스널(승점 86, +61)이 바짝 뒤쫓고 있다.

최종전을 앞두고 아스널이 기대한 상황은 달랐다. 아스널이 승점 86점 고지에 오른 상황에서 지난 15일 토트넘과 맨시티의 순연 경기를 치렀다. 이때 토트넘이 맨시티 발목을 잡아주면 아스널이 우승에 유리한 고지를 점할 수 있었다.

기회가 없던 건 아니었다. 토트넘이 0-1로 뒤진 후반 40분 손흥민이 골키퍼와 일대일로 맞섰다. 손흥민이 반대편 골대를 노렸으나 골키퍼 다리에 막혔다. 이후 토트넘은 추가 실점하며 0-2로 패했다.

손흥민이 놓친 동점 골 기회에 토트넘, 맨시티는 물론 아스널까지 희비가 교차했다. 일부 아스널 팬은 토트넘과의 지역 라이벌 의식을 꼽으며 손흥민이 일부러 득점하지 않았다는 원망 섞인 목소리를 내기도 했다.

리버풀 전설 제이미 캐러거는 “손흥민이 득점 기회를 놓친 장면은 아스널 팬들이 5년, 10년, 15년이 지난 후에도 기억할 것”이라고 말하기도 했다.

아스널 팬의 반응을 아는 손흥민은 “나도 사람이다”라며 “상대 골키퍼가 몸을 크게 보이게 하며 정말 좋은 판단을 했다”라고 돌아봤다. 그러면서 “팀이 정말 열심히 했고 좋은 결과를 얻으려고 했기에 내 책임이 있다”라고 반성했다.

아르테타 감독은 최종전을 앞두고 열린 공식 기자회견에서 손흥민이 득점 기회를 살리지 못한 장면에 관한 질문을 받았다. 그는 “만약 그런 득점 기회에서 EPL 선수 한 명을 선택해야 한다면 아마 손흥민을 고를 것”이라며 손흥민의 결정력에 대한 믿음을 보였다.

손흥민(토트넘). 사진=AFPBB NEWS
아르테타 감독은 미국 프로농구(NBA)의 전설 마이클 조던의 이름을 꺼냈다. 아르테타 감독은 “조던이 여러 번 말했던 것처럼 그는 많은 결승 득점에 성공했으나 그렇지 못한 날도 있었다”라며 “이게 스포츠의 아름다움이다”라고 손흥민을 감쌌다.

한편 역전 우승을 노리는 아스널은 20일 오전 0시 영국 런던의 에미레이츠 스타디움에서 에버턴과 마주한다. 아스널은 에버턴을 꺾은 뒤 맨시티의 경기 결과를 지켜봐야 한다. 아스널이 정상에 등극하면 무패 우승을 이뤘던 2003~04시즌 이후 20년 만에 EPL 트로피를 들어 올린다. 아스널도 선두 추격에 속도를 내고 있다. 최근 리그 5연승을 달리고 있다. 17경기에서 패배는 단 한 번이다. 에버턴과의 최근 리그 5경기 전적에선 3승 2패로 앞서 있다.

같은 시간 EPL 최초 4연패를 노리는 맨시티는 맨체스터의 에티하드 스타디움에서 웨스트햄 유나이티드를 상대로 안방 경기를 치른다. 맨시티가 웨스트햄에 승리하면 바로 우승을 확정한다.

최근 맨시티의 기세는 매섭다. 리그 8연승을 비롯해 22경기 연속 무패(18승 4무) 중이다. 웨스트햄을 상대로도 3연승 중이다. 마지막 리그 패배는 2015년 9월로 9년 전이다.

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