채널A 사건 무죄 판결…검언유착 프레임 기획자는?

MBC 보도로 시작된 '검언유착' 사건…결국 실체 없어
이동재 전 기자 "누가 기획하고 만들었는지 밝혀야"
제보자 '함정' 의혹 재점화…최강욱·황의석 거론?
"왜 제보자는 거짓말까지 하며 이동재 접근?…의도 있다"
  • 등록 2021-07-18 오후 4:53:23

    수정 2021-07-20 오후 2:46:02

[이데일리 하상렬 기자] 이른바 ‘검언유착’ 의혹 중심에 섰던 전현직 채널A 기자 2명이 1심 재판에서 모두 무죄를 선고받으면서 검언유착은 실체가 없는 정치적 프레임이었던 것으로 드러났다. 문제는 누가 이 사건을 배후에서 기획하고 프레임을 씌워 사태를 비틀었는지 사건의 실체적 진실에 관심이 모아지고 있다.

이동재 전 채널A 기자.(사진=연합뉴스)
18일 법조계에 따르면 서울중앙지법 형사1단독 홍창우 부장판사는 강요미수 혐의로 기소된 채널 A이동재 전 기자 등에게 지난 16일 무죄를 선고했다.

이 전 기자 측 변호인은 선고가 끝난 후 “검찰과 일부 정치권이 실체가 없는 ‘검언유착’ 프레임을 내세워 무리한 수사를 진행했다”며 “이제는 이 사건을 누가 기획하고 만들어 냈는지 밝혀야 할 시점”이라고 검찰 수사를 촉구했다. 이 전 기자와 ‘공모’했다는 의혹을 받아 온 한동훈 검사장도 “집권 세력과 일부 검찰·어용 언론·어용 단체·어용 지식인이 총동원된 ‘검언유착’이라는 유령 같은 거짓 선동·공작·불법적 공권력 남용이 실패했다”면서 “이제는 책임을 물어야 할 때”라고 지적했다.

채널A 사건은 작년 3월 31일 MBC 보도로 시작됐다. 이 전 기자가 한 검사장과의 친분을 내세워 당시 금융사기 혐의로 징역형을 받고 수감중이던 신라젠 대주주 이철 밸류인베스트 코리아 전 대표에게 유 이사장의 비위를 진술하라고 강요했다는 내용이었다. 보도엔 MBC에 사건을 제보한 지모씨와 이 전 기자의 음성 대화내용이 담겨 몰래카메라를 동원한 ‘함정 취재’ 의혹이 제기됐다. 이 전 대표 대리인을 자처한 지씨가 특종이 있는 것처럼 속여 이 전 기자를 유인했고, MBC가 이를 몰래 찍었기 때문이다.

이 같은 의혹에 최강욱 열린민주당 대표가 연루됐다. 최 대표는 MBC 보도 9일 전 사회관계망서비스(SNS)에 조국 전 법무부 장관 재임 당시 인권국장을 지낸 같은 당 황의석 최고위원과 함께 찍은 사진을 올리며 “이제 둘이서 작전에 들어간다”고 했다. 이 게시글을 지씨가 SNS에 공유하며 “부숴봅시다! 윤석열 개검들!”이라고 적었다. 황 최고위원은 “MBC 보도 당일 나도 보도가 나갈 걸 알고 있었다”고 언급하기도 했다. 최 대표는 SNS에 ‘편지와 녹취록상 채널A 기자 발언 요지’라는 글을 올려 이 전 기자에 대한 명예훼손 혐의로 기소돼 현재 재판을 받고 있다.

MBC 보도 일주일 만에 친 정권 민주언론시민연합(민언련)은 이 전 기자 등을 서울중앙지검에 고발했다. 그러자 추미애 당시 법무장관은 “증거가 차고 넘친다”며 윤석열 당시 검찰총장의 수사지휘권을 박탈했고 이어 사건을 맡은 이성윤 서울중앙지검장(현 서울고검장)은 정진웅 형사1부장(현 울산지검 차장검사)에게 배당했다. 이후 수사과정에서 정 부장은한동훈 검사장에 대한 독직폭행 혐의로 기소까지 됐다.

결국 채널A 사건은 일부 정치권과 사기꾼, 친 정권 언론이 윤 전 총장과 한 검사장을 공격하기 위해 꿰맞춘 사건이라는 사실이 확인된 셈이다. 이 때문에 법조계에선 오히려 정권과 MBC가 검언유착 조작에 공모했다는 의혹을 제기하며 권언유착이 아니냐는 지적을 제기하고 있다.

서초동의 한 변호사는 “이 전 대표 대리인이라는 지씨가 이 전 대표가 말하지도 않은 정치권 비위 장부가 있다고 거짓말까지 하면서 이 전 기자에게 접근했고, 기자와 말한 내용을 이 전 대표에게 알리는 것이 아니라 MBC에 녹음파일을 전달했는가를 밝히는 것이 사건 전말을 알 수 있는 지점”이라며 “아무 의도 없이 그런 거짓말을 할 이유는 없고, 정치적 의도가 다분해 보인다”고 분석했다.

대검찰청 검찰개혁위원을 지낸 한 변호사는 “MBC라는 지상파 방송국이 사기꾼 말 한 마디로 취재에 나섰다고 보긴 어렵다. 적어도 신원이 확실한 사람이 연루됐을 것”이라며 “그간 사람들이 관심을 두지 않았던 ‘함정’ 의혹에 대한 본격적인 수사기관의 수사가 필요하다”고 지적했다.

이데일리
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