[김정유의 웹툰파헤치기]잔혹한 학교생활…네이버웹툰 ‘피라미드 게임’

인기투표로 왕따 선정하는 신선한 설정
잔혹하지만 현실적인 학교·사회 풍자
티빙서 드라마화도, 독자 공감대 살려
  • 등록 2024-04-06 오전 6:00:00

    수정 2024-04-06 오전 6:00:00

[이데일리 김정유 기자] 국내 웹툰시장이 최근 급격히 외형을 키우고 있다. 신생 웹툰 플랫폼이 대거 생기면서 주요 포털 웹툰과 함께 다양한 작품들이 독자들에게 소개되고 있다. 전연령이 보는 작품부터 성인용까지 다양한 스펙트럼을 갖고 있는 유료 웹툰들이 독자층도 점차 넓혀가고 있는 모습이다. 단순 만화를 넘어 문화로까지 확대될 수 있는 대표 콘텐츠, 국내 웹툰 작품들을 낱낱이 파헤쳐 본다.(주의:일부 스포일러를 담고 있습니다.)

네이버웹툰 ‘피라미드 게임’

학교는 하나의 작은 사회다. 어찌보면 성인이 된 후 나오는 진짜 사회보다도 더 복잡하고 폐쇄적이다. 교실이라는 하나의 틀 안에서 1년이란 시간을 보내야 한다. 선생님과 부모님이라는 각자의 조력자가 있지만 교실 안에서는 큰 힘이 되지 못하는 게 현실이다. 때문에 그 누군가에겐 학교는 죽기보다 더 가고 싶지 않은 곳일테다.

네이버웹툰 ‘피라미드 게임’은 이 같은 학교의 폐쇄성과 사회적인 문제를 잘 담아낸 수작이다. 교실에서 행해지는 서바이벌 게임의 모습을 현실적인 풍자를 담아 잘 표현했다. 사회적인 문제의식과 재미를 동시에 담아냈다. 촘촘한 내용 구성도 일품이다.

‘피라미드 게임’의 주인공 성수지는 부모님의 직업 특성으로 자주 전학을 다닌다. 사랑고등학교 2학년 5반으로 전학 온 수지는 왠지 모를 쌔한 느낌을 받는다. ‘행복반’이라고 불리는 이 학급에서는 매달 마지막 주 목요일 5교시 HR시간에 이뤄지는 인기 투표 ‘피라미드 게임’을 한다. 가장 적은 표를 받은 학생이 F등급을 받으면 한달간 왕따가 되는 식이다.

수지는 처음부터 F를 받아 왕따가 된다. 하지만 호락호락하지 않는 수지는 반감을 갖게 되고 이 학급의 구조를 깨기 위해 직접 행동에 나선다. 수지와 친구 명자은을 중심으로 이 게임에 불만을 가지고 있는 친구들을 모아가면서 피라미드에는 균열이 생기기 시작한다.

아이러니한 행복반이라는 하나의 학급을 무대로 총 25명의 등장인물이 나오지만 모두 개성이 있어 헷갈리지 않는다. 각 인물마다 뚜렷한 성격과 에피소드를 보여준다. 하나의 사회를 문제 없이 이끌어나가기 위해 가장 하위 서열을 만든다는 개념은 다소 무섭지만 현실적이다. 현재도 많은 학교에선 무늬만 다를 뿐 같은 의미로 학폭과 왕따 문제가 줄지어 일어나고 있다. 그리고 이 문제들을 아무도 효과적으로 해결하지 못하는 것도 현실이다.

‘피라미드 게임’은 학교와 학생이란 설정 속에서 인물들간 치밀하게 얽힌 관계와 실제 생활에서도 할 법한 현실적인 행동으로 독자들에게 공감대를 전달한다. 공감대를 가진만큼 더 웹툰에 몰입하게 되고 등장인물들과 같이 화를 내게 된다. 이 웹툰은 온라인 동영상 플랫폼(OTT) 티빙에서 동명의 드라마로 방영돼 호응을 얻기도 했다.

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